Kinderen kijken meer en meer op schermen. Spelletjes op de tablet of smartphone zijn populair. Populairder dan buitenspelen of het lezen van een boek. Maar wat doen schermen eigenlijk met de ogen van kinderen?

Henri Jongman, oogarts bij Adrz, waarschuwt voor het gebruik van de tablet of smartphone: “De laatste jaren zien we steeds meer kinderen met bijziendheid. Bijziende kinderen kunnen veraf minder scherp zien. Een belangrijke oorzaak hiervan is het kijken naar voorwerpen die zich dichtbij bevinden, zoals de smartphone.”

Ontwikkelen van bijziendheid in de kinderjaren

Uit onderzoek van het Erasmus MC blijkt dat een kwart van de dertienjarigen bijziend is. Dat is zorgwekkend omdat kinderen met bijziendheid een grote kans hebben om later slechtziendheid of zelfs blindheid te ontwikkelen. Bij een brilsterkte van -6 of lager is de kans op blindheid of slechtziendheid aan een of beide ogen 30%. Juist in de kinderjaren is het oog het meest gevoelig voor het ontwikkelen van bijziendheid.

Buitenspelen goed voor het oog

Om het licht van de beeldschermen scherp op het netvlies te krijgen, moet het oog zich inspannen. De ogen van kinderen spannen zich tegenwoordig continu in. Op school, maar ook thuis door het gebruik van beeldschermen. Het oog ontspant zich wanneer je in de verte staart. Buitenspelen is daarom een uitstekende manier om het oog te ontspannen.

De 20-20-2-regel

Henri adviseert om kinderen minder lang achter een scherm te laten zitten. “Als oogartsen hanteren we de 20-20-2-regel. Na 20 minuten achter een scherm moet het kind minstens 20 seconden pauzeren waarbij het in de verte kijkt en zo het oog ontspant. Daarnaast adviseren we 2 uur per dag buitenspelen. Als een kind dan toch een spelletje op het scherm speelt, dan is een tv-scherm op afstand te verkiezen boven een scherm dichtbij het oog.”

Percentages in Zeeland vermoedelijk lager

De cijfers over bijziendheid bij jonge kinderen uit het onderzoek van het Erasmus MC zijn alarmerend. Henri vermoedt wel dat deze percentages in Zeeland lager liggen dan in de Randstad: “Juist omdat kinderen in Zeeland veel meer buitenspelen.”